sábado, 20 de agosto de 2016

Manobiocables de alta conductividad.

Los investigadores de la Universidad de Massachusetts Amherst, dirigidos por el microbiólogo Dr. Derek Lovley, modificaron genéticamente una bacteria común del suelo para crear nanocables eléctricos capaces de conducir la electricidad. Un material para ser utilizado en nanoelectrónica constituido por proteínas naturales y producido utilizando recursos energéticos "verdes" renovables . Geobacter es una bacteria productora de nanocables microbianos (filamentos proteicos similares a pelos que sobresalen del organismo) con los cuales realiza conexiones eléctricas con los óxidos de hierro del suelo. Generalmente produce suficiente electricidad para su propia supervivencia, no obstante la corriente eléctrica es demasiado débil para uso en humanos, aunque es suficiente para ser medida con electrodos. El equipo del Dr. Derek Lovley varió la composición genética de la bacteria para incorporar en sus proteínas más aminoácido triptófano muy bueno para el transporte de electrones a nanoescala. Los resultados superaron las expectativas del equipo; los nanocables “genéricos” con mayor cantidad de triptófano y  un diámetro de 1,5 nanómetros conducen 2000 veces más la corriente eléctrica y son mucho más duraderos y pequeños que los naturales. Estos nanocables presentan numerosas aplicaciones potenciales en dispositivos electrónicos e informáticos. Por ejemplo, pueden ser instalados en los sensores médicos donde su sensibilidad a los cambios de pH permite controlar aspectos cardíacos o renales, pueden  “alimentar eléctricamente” a microorganismos especialmente diseñados para crear butanol u otros combustibles alternativos y formar parte de nanochips para monitorear  contaminantes, productos químicos tóxicos y explosivos. Nanobiocables de alta conductividad, un ejemplo de desarrollo realizado a partir del conocimiento y las necesidades de las nuevas tecnologías (NBIC). 



Lectura complementaria:

sábado, 13 de agosto de 2016

El primer robot agrónomo.

Quiero contar a las nuevas generaciones una historia centrada en uno de los momentos más inquietantes de mi vida. Ocurrió el  24 de junio del 2025 en la Bolsa de Cereales de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires:Presidente de la Bolsa de Cereales.

-Señores, los he reunido para presentarles al primer robot agrónomo. Tiene en vez del cerebro humano constituido por 89.000 millones de neuronas, uno similar formado por nanochips neurosinápticos interconectados (TrueNorth de IBM). Cada nanochip equivale a 1 millón de neuronas y 256 millones de sinapsis programables a través de 4.096 núcleos neurosinápticos individuales. Estos nanochips se pudieron hacer gracias al  proceso Samsung con sus 28nm (nanómetros) entre transistores lográndose la  cifra record de 5.400 millones de transistores en cada uno. El nanochip neurosináptico  integra a la capacidad de procesamiento matemático de las computadoras clásicas, equivalente al lado izquierdo del cerebro, con la capacidad de imitar el lado derecho, dónde impacta la información percibida por los sentidos, pudiendo procesar imágenes y la información recibida por una cantidad casi ilimitada nanosensores para responder y resolver complejas situaciones. El sistema logra hacer esto usando esa inmensa red de “neuronas” y “sinapsis”, similares a las que el cerebro humano utiliza para procesar la información recopilada de los sentidos, codificándola como patrones de pulsos circulantes en su interior, en vez de realizar cálculos matemáticos. El robot recibe información al instante de una red “nanosatétiles” de bajo costo (Ej.: el nasnosatélite argentino “fresco y batata” de la empresa Satellogic) sobre valiosos parámetros ambientales; de nanosensores distribuidos en el campo que le brindan información de las características y condiciones del suelo, humedad, nutrientes básicos, sustancias orgánicas, microbioma, condiciones de stress, grado de crecimiento y estado de los cultivos, etc. El puede manejar a voluntad una cuadrilla de drones capaces de fotografiar la superficie de los cultivos detectando e identificando plagas. También tiene capacidad para manejar una cuadrilla de robots “no pensantes” con posibilidad de llevar a zonas puntales nanopartículas para mejorar el crecimiento, evitar el stress, fijar nitrógeno, mejorar el consumo de fósforo; nanoesferas y nanocápsulas conteniendo fertilizantes, pesticidas y herbicidas necesarios en una zona definida en la cantidad adecuada y/o material genético para silenciar o editar genes. Puede trabajar las 24 horas utilizando paneles solares realizados con nanocristales capaces de alimentarse de día con la luz visible y de noche con la radiación infrarroja que fluye de la tierra y se refleja en las nubes. También cuenta con nanobaterías para casos de emergencia.  Puede manejar a distancia maquinaria agrícola no tripulada e interpretar y hacer ejecutar una compleja e integrada secuencia de tareas: la preparación del suelo, la siembra, la cosecha y el mantenimiento óptimo en los silos. Puede sugerir, en virtud de la información recibida y de su mega archivo, el cultivo, la semilla y el momento más adecuado de siembra; considerando no sólo variables técnicas, también el precio del mercado presente y proyectado y, las ganancias presuntas.  Realiza minuciosos informes en lapsos programados para enviarlos puntualmente a  teléfonos celulares preseleccionados. El robot ya fue validado por las  empresas de seguro y hemos logrado una importante disminución en la prima al minimizar riesgos.  Se lo que se están preguntando todos ¿Cuál es su costo? Si bien requiere una inversión inicial importante, el ahorro en salarios, optimización de los recursos utilizados, el rendimiento logrado y la calidad del producto permite amortizar la inversión en menos de un año. Se lo puede adquirir con el complemento de una serie de nanosensores “ambientales” capaces de detectar la concentración residuos tóxicos en el suelo, en el agua y en el aire y disparar acciones tendientes a minimizar las contaminaciones o de remediación. Seguramente me estoy olvidando de muchas de las tareas que el es capaz de hacer; sobre la mesa tienen  carpetas muy completas en lo concerniente a las cualidades del primer robot agrónomo…

A ustedes, jóvenes de las nuevas generaciones, todo esto les resulta hoy cotidiano y normal, pero traten de ubicarse en nuestra situación; tal vez lo más grave no fue ser desplazados por un robot, lo más preocupante era nuestra falta de conocimiento, muestra ignorancia nanotecnológica, tan lejana de la formación universitaria recibida. El desconocimiento tal vez nos llevo a subestimar su mcrecimiento exponencial y sus logros. Tengo que reconocer los maravillosos resultados obtenidos durante estos años gracias a los cuales todavía podemos percibir una interesante renta vitalicia. Mi mensaje final para ustedes y motivo central de esta pequeña historia: traten de mantenerse siempre en la vanguardia del conocimiento de vuestra generación. Que un nuevo avance, no los sorprenda.
Lecturas complementarias.    

sábado, 6 de agosto de 2016

Educación, tecnología y pobreza.

El capitalismo de mercado presenta una alta capacidad productiva, no obstante existe una creciente percepción de que sus recompensas no se distribuyen con justicia y en la actualidad favorecen ampliamente a los altamente calificados. El capitalismo globalizado exige habilidades mayores cada vez que una nueva tecnología emerge a partir de la anterior. La inteligencia humana  natural no es en la actualidad mayor a la de los habitantes de la antigua Grecia, nuestro avance entonces depende del atesoramiento del inmenso legado del conocimiento humano acumulado a lo largo de los siglos. El sistema educativo a nivel primario y secundario ha fracasado a nivel mundial  en la tarea de preparar a los estudiantes con la rapidez necesaria  para prevenir la escasez de trabajadores altamente calificados, incrementando la cantidad de los menos preparados. Cualquier reforma educativa en tal sentido tardaría una cantidad de años durante los cuales la  brecha se profundizaría, los trabajadores calificados seguirán teniendo mayores aumentos salariales con efecto cada vez mas nefasto sobre la distribución de la riqueza y las necesidades tecnológicas para el desarrollo de un país. Las grandes potencias para resolver en forma inmediata la necesidad de contar con trabajadores altamente cualificados abren las fronteras a un gran número de inmigrantes poseedores del conocimiento vital necesario para el mantenimiento de su economía, condenando definitivamente a sus habitantes poco calificados a su suerte conducente muchas veces a la pobreza extrema. Los países subdesarrollados o en vía de desarrollo no cuentan con la posibilidad inmigratoria, sólo les queda como única oportunidad impulsar desde los ministerios de educación y trabajo, para los trabajadores poco calificados, una revolución educativa centrada en las nuevas tecnologías; una vía alternativa para recuperar el tiempo perdido, posicionarse en la producción conveniente y consolidar una distribución de la riqueza más justa capaz de legitimar la democracia.

sábado, 30 de julio de 2016

Nanovacuna intranasal.

La mayoría de los agentes patógenos infecciosos entran en el cuerpo a través de las superficies mucosas. Sin embargo pocas vacunas proporcionan inmunidad en la mucosa. La empresa NanoBio® Corporation es una compañía biofarmacéutica privada centrada en el desarrollo y comercialización de vacunas intranasales utilizando la plataforma adyuvante patentada NanoStat.  NanoBio Corporation fue fundada en año 2000 como una spin-off del Centro de Nanotecnología Biológica de la Universidad de Michigan. La tecnología (fase I de prueba en humanos) produce vacunas intranasales capaces de generar anticuerpos en las superficies de las mucosas los cuales actúan como "porteros en la puerta" para combatir las infecciones y brindar mayor protección contra algunas de las enfermedades más graves del mundo, tanto respiratorias como  de transmisión sexual.  La tecnología de vacunas de NanoBio utiliza un adyuvante de gotitas a escala nanométrica para entregar  un amplio espectro de vacunas. Se aplican por vía intranasal utilizando un gotero o un dispositivo pulverizador. Las gotitas con la vacuna pasan fácilmente el tejido nasal llevando el antígeno al sistema inmune para provocar una respuesta inmune sistémica, particularmente en la mucosa. La empresa NanoBio desarrolló vacunas intranasales para el ántrax, H5 de la influenza, VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana), HSV-2 (herpes simple tipo 2), tos ferina, RSV (virus sincitial respiratorio humano) e influenza de temporada. A la fecha realizaron varios convenios con laboratorios farmacéuticos (Ej: Merck & Co., Inc.) por los cuales les permiten utilizar la tecnología de  nanoemulsión (NE) adyuvante para la fabricación de distintos fármacos. Mas de 30 patentes internacionales protegen hasta el año 2030  las formulaciones y aplicaciones intranasales realizadas con la plataforma NanoStat utilizando la nanoemulsión (NE).  



sábado, 23 de julio de 2016

Teléfonos celulares con nanosensores de gases tóxicos.

Los investigadores del Departamento de Química del MIT (Massachusetts Institute of Technology) desarrollaron sensores utilizando nanotubos de carbono modificados químicamente capaces de detectar menos de 10 ppm (partes por millón) de gases tóxicos (J. Am. Chem. Soc., 2016). El sensor tiene un circuito cargado con nanotubos de carbono, normalmente altamente conductores, envueltos en un material aislante para mantenerlos en un estado altamente resistivo. Cuando se expone a ciertos gases tóxicos el material aislante específico es atacado en función de la concentración de la sustancia en el aire y los nanotubos vuelven a conducir la corriente enviando una señal legible por un teléfono celular inteligente con tecnología de comunicación de campo cercano (NFC). Los teléfonos celulares con nanosensores para sustancias tóxicas  podrían ser utilizados por los soldados en el campo de batalla para evidenciar la presencia de armas químicas,  los trabajadores de fábricas en las cuales puede haber fugas de sustancias peligrosas, ambientalistas para controlar niveles de contaminación del planeta y por los habitantes de un lugar para salvar sus vidas en caso escapes peligrosos o de atentados con gases letales. Los nanosensores en su conjunto pesan menos que una tarjeta de crédito. Un gramo de nanotubos de carbono alcanza para construir cuatro millones de dispositivos con un costo aproximado de  50 centavos de dólar cada uno. Una contribución de la nanotecnología en un  desarrollo accesible capaz de mejorar de la seguridad personal y cuidar la salud.



Lectura complementaria:

sábado, 16 de julio de 2016

Nanotecnología para tratar el cáncer de tiroides.

Investigadores del Hospital Brigham junto con colaboradores del Hospital General de Massachusetts, ambos en Estados Unidos, desarrollaron una innovadora nanoplataforma para el tratamiento del cáncer de tiroides anaplásico (ATC), la forma más agresiva de cáncer de tiroides con una tasa de mortalidad de casi el 100% y una supervivencia media de tres a cinco meses. Una estrategia prometedora para combatirlo es  la utilización del ARN de interferencia (RNAi). Los descubridores del RNAi ganaron el Premio Nóbel de Medicina y Fisiología hace diez años al permitir silenciar genes mutados bloqueando la producción de sus proteínas específicas; pero el suministro de agentes de RNAi a los sitios de los tumores ha demostrado ser todo un desafío. Por lo general, cuando se administra RNAi solamente, es degradado por enzimas o filtrado por los riñones antes de llegar a las células tumorales. Incluso cuando las moléculas de RNAi llegan al tumor a menudo son incapaces de penetrar a las células cancerosas. Una forma de superar estas barreras es la utilización de nanopartículas capaces de llevar las moléculas de RNAi a los tumores del ATC. Además, en un modelo murino de cáncer de tiroides anaplásico,  acoplaron a las nanopartículas con un polímero fluorescente para observar dónde van y comprobar su utilidad. Así consiguieron evidencias del silenciamiento exitoso al disminuir en 15 veces el número de células de cáncer capaces de migrar al resto del cuerpo. El crecimiento del tumor también se desaceleró y se formó un menor número de metástasis. La mayoría de los pacientes con cáncer de tiroides anaplásico carecen de opciones; esta nueva investigación da a los pacientes alguna esperanza. Visualizar rápidamente el problema y ofrecer una terapia dirigida puede ser crítico para el tratamiento eficaz de la enfermedad. Las nanoparticulas (nanotecnología) y el RNAi (biotecnología) se complementan en una plataforma nanobiotecnológica para avanzar contra el cáncer.

Lectura complementaria:

viernes, 8 de julio de 2016

Trasladar la Capital Federal a la provincia de Tucumán.

El 9 de julio de 1816 se declaró la Independencia de la Argentina en el Congreso realizado en la ciudad de Tucumán; la cual fue elegida debido al creciente disgusto generalizado frente a los criterios centralistas y el desconocimiento de Buenos Aires de la tendencia confederal de los pueblos. Transcurridos 200 años se hace cada vez más evidente la necesidad de descongestionar  el conglomerado de Buenos Aires. Las contribuciones a la producción de las nuevas tecnologías conducen, como tendencia mundial,  a migraciones inversas a las ocurridas durante las revoluciones industriales (contraurbanización). Internet además nos permite estar conectados  con todos los puntos del planeta desde cualquier lugar. Trasladar la Capital Federal a la provincia de Tucumán, en primer lugar sería respetar el lugar elegido por los congresistas para declarar  la independencia en un contexto federal y, en segundo lugar,  solucionar muchos de los problemas del país vinculados con la concentración de la población en el conurbano bonaerense. Debemos generar a partir del traslado de la capital, en varias provincias, en un gran radio con epicentro en Tucumán,  las condiciones, energéticas, edilicias,  laborales y sociales necesarias para que millones de argentinos puedan volver a sus ciudades natales y otros trasladarse a las provincias para disfrutar de una vida mejor, más lejos del hacinamiento, el cemento y la contaminación.
El plan Belgrano presentado por el gobierno actual tendiente generar  infraestructura vial, ferroviaria y aerocomercial para integrar productivamente a las provincias de Salta, Jujuy, Tucumán, La Rioja, Catamarca, Misiones, Corrientes, Chaco, Formosa y Santiago del Estero entre sí, con los puertos  y  con los países vecinos; junto con otro plan similar para las provincias del sur del país, podrían constituir un contexto interesante para el traslado de la Capital Federal a Tucumán. .
Hoy las redes sociales tal vez nos permitan generar el consenso necesario, algo que no se pudo hacer durante 200 años. Salgamos a viralizar la propuesta, trasladar la Capital Federal a Tucumán sería una forma de respetar nuestra historia, nuestro anhelo federal y de  iniciar con inteligencia el camino del tricentenario.

sábado, 2 de julio de 2016

Biotecnología para combatir las arrugas II.

A los 20 años la piel se regenera cada dos o tres semanas. Con el aumento de la edad la regeneración se produce cada 8 a 9 semanas, esto conjuntamente con el hecho de que la vascularización de la piel disminuye con el tiempo confluye en la aparición de arrugas y flacidez. En 1986 se le otorga el Premio Nobel al Dr. Stanley Cohen por sus trabajos de investigación iniciados 20 años antes conducentes al descubrimiento del Factor de Crecimiento Epidérmico (EGF). Este factor acelera el ritmo de regeneración e incrementa la proliferación de células epidérmicas, disminuye las arrugas, mejora la cicatrización, incrementa la producción de colágeno, aumenta la generación de ácido hialurónico, incrementa la producción de elastina, aumenta la generación de fibronectina, laminina y glicosaminoglicanos, componentes esenciales de la piel, estimula el crecimiento de fibroblastos responsables de la producción de colágeno, e  inhibe y previene la rotura celular. El EGF se genera en el organismo pero su producción se reduce con el aumento de edad. Gracias a la ingeniería genética hoy el factor se puede obtener incluyendo el gen específico en el genoma de una bacteria mediante la técnica denominada de ADN recombinante (rEGF); lo que permite disponer de la cantidad suficiente para fabricar cremas para el tratamiento de las arrugas. El científico Dr. Creg Brown obtuvo la primera patente cosmética relacionada con el polipéptido EGF en 1989. El demostró que un tratamiento entre 4 y 6 semanas podía eliminar las arrugas. También realizó investigaciones complementarias y descubrió más factores para la preparación de cremas. En total hoy utilizan cuatro: EGF (factor de crecimiento epidérmico). IGF (factor de crecimiento insulínico): fortalece el colágeno subyacente para espesar la dermis, previene la flacidez y las líneas finas. KGF (factor de crecimiento de queratinocitos): aumenta el volumen facial, rellena las arrugas al levantar el hundimiento, logra acelerar 8 veces la rotación de las células de la piel. MPI (inhibidor de la metaloproteinasa): retarda los signos del envejecimiento mediante la inhibición de la pérdida de la elasticidad natural de la piel y de los niveles de colágeno. El científico Dr. Creg Brown creó su propia marca de cosméticos y ofrece una variada combinación de los factores EGF, IGF, KGK y MPI, fundamentalmente en cremas cuyo costo oscila entre 150 a 400 dólares (RéVive Skincare). En el mercado se puede encontrar una cantidad importante de cosméticos muy avanzados con factor de crecimiento epidérmico, tales como el suero capilar de la marca Nanogen y  la crema de la firma Medical Beauty, a base de aminoácidos de colágeno, elastina y EGF.  La revolución de la ingeniería genética llegó hasta las arrugas.

Nota: En el año 2011 en el Foro de MateriaBiz publiqué el artículo “Biotecnología para combatir las arrugas”, el presente es una actualización realizada ante  las numerosas consultas recibidas.

sábado, 25 de junio de 2016

Chip de grafeno para detectar mutaciones en el ADN.

Investigadores de la Universidad de California liderados por el Dr. Gennadi Glinski desarrollaron un chip, para detectar en tiempo real mutaciones en el ADN, capaz de trasmitir la información en forma inalámbrica a dispositivosa móviles tales como como un teléfono inteligente o un ordenador portátil. La mutación genética más común denominada polimorfismo de un solo nucleótido (SNP) constituye la variación de una sola base (A, C, G o T) en la secuencia de ADN. La mayoría de los SNPs no tienen ningún efecto discernible sobre la salud, no obstante algunas están asociadas a condiciones patológicas como el cáncer, la diabetes, las enfermedades del corazón, enfermedades neurodegenerativas, enfermedades autoinmunes e inflamatorias. Para la detección de las mutaciones el chip consta de una sonda de DNA incrustada en un transistor de efecto campo de grafeno. La sonda de ADN de doble cadena contiene una secuencia que codifica para un tipo específico de SNP. El chip está específicamente diseñado y fabricado para la  captura de moléculas de ADN (o ARN) con un solo nucleótido modificado. Cuando las piezas de ADN (o ARN) mutadas se unen a la sonda, se genera una señal eléctrica. En este desarrollo, la sonda de ADN es una hélice doble que contiene dos cadenas de ADN complementarias  diseñadas para unirse débilmente entre sí. Una de las hebras se adosa al transistor de grafeno, y otra queda unida débilmente. Cuando la hebra de ADN con SNP con secuencia complementaria se une con la hebra fija al transistor, la otra es desplazada generando la señal eléctrica responsable de la detección de la SNP en forma rápida y sencilla. El método constituye un ejemplo de la combinación de la nanotecnología con la dinámica del ADN para realizar en un sensor electrónico de alta especificidad.  


Lectura complementaria.

sábado, 18 de junio de 2016

El genoma del trigo panificable al alcance de todos.

El trigo constituye un alimento básico para más de un tercio de la población mundial y representa el 20% del total de calorías consumidas en el mundo. A medida que la población mundial crece, también lo hace su dependencia de trigo. Para satisfacer las demandas futuras de una población mundial proyectada de 9.600 millones para el año 2050, la productividad del trigo necesita aumentar 1,6% cada año. Con el fin de preservar la biodiversidad, el agua y los recursos de nutrientes, la mayor parte de este incremento se debe lograr a través de la mejora de los cultivos y de las tierras ya cultivadas en lugar de utilizar nuevas tierras. Conocer el genoma del trigo constituye un recurso muy valioso para alcanzar los objetivos señalados. En un comunicado de prensa publicado el 13 de junio de 2016, el International Wheat Genome Sequencing Consortium( IWGSC ) pone a disposición de los investigadores y productores, en forma libre y gratuita, el genoma del trigo panificable concluido en enero del 2016. El genoma del trigo es grande, cinco veces mayor que el genoma humano, y complejo, con tres grupos de siete cromosomas. Ahora, investigadores y productores podrán descargar y utilizar este invalorable recurso para acelerar las investigaciones y los programas destinados a mejorar los cultivos de trigo. El conjunto de datos facilitará la identificación de genes asociados con rasgos agrícolas importantes tales como el aumento del rendimiento, la respuesta al estrés,  la resistencia a las enfermedades y, en última instancia, hará posible la producción de variedades mejoradas de trigo con características especiales. Un nuevo avance en el contexto de la incipiente secuenciación masiva de la naturaleza. 

Sugerencia:
Ingresar en descargar y cliquear "sequences", luego cliquear sobre un cromosoma y seleccionar una secuencia a modo de ejemplo.


sábado, 11 de junio de 2016

Nanopartículas para disminuir la cantidad de fósforo en la fertilización de los suelos.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Washington y del Central Arid Zone Research Institute de la India publicó, en la revista J. Agric. Food Chem (64 ,16, páginas 3.111 a 3.118), el artículo “Enhancing the Mobilization of Native Phosphorus in the Mung Bean Rhizosphere Using ZnO Nanoparticles Synthesized by Soil Fungi” en el cual pone en evidencia la importancia de las nanopartículas de óxido de zinc (ZnO) para mejorar la absorción del fósforo (P) nativo por la raíz de la planta. El fósforo es un factor limitante para el crecimiento de la planta y de la productividad de la tierra cultivable del mundo. Su absorción es limitada, las plantas sólo pueden utilizar el 42% del fósforo aplicado al suelo. Casi el 82% del fósforo del planeta se usa en fertilizantes. Con el consumo actual su oferta mundial se agotaría en unos 80 años. India y China consumen el 45% del P destinado a la agricultura. Para evitar la aplicación repetida de grandes cantidades de P-fertilizante y mejorar la adquisición del P nativo por la raíz del vegetal, en la investigación se utilizaron nanopartículas de ZnO biosintetizadas. El Zn actúa como un cofactor para activar tres enzimas responsables de la absorción de P del suelo. Las nanopartículas de ZnO incrementaron la actividad de las enzimas en un 20% y la absorción de P en casi un 11%.  Se distribuyen en todas las partes de las plantas, incluidas las semillas con una concentración final de Zn dentro del límite admitido por las recomendaciones dietéticas.  La disminución de la necesidad de añadir cantidades significativas de P al suelo, debido a la mejora de su absorción por la utilización de nanopartículas, inicia un camino de investigación tendiente a utilizar el fósforo del planeta en forma mas sostenible.



sábado, 4 de junio de 2016

¿Hacer seres humanos sin padres genéticos o sintetizar genomas desde cero?

En marzo del año 2014 un equipo de científicos europeos y norteamericanos conducido por Jef Boeke, director del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, creó el primer cromosoma eucariótico fabricado en un laboratorio capaz de cumplir las mismas funciones de uno natural en la levadura Saccharomyces cerevisiae. El avance constituyó la base para animarse a intentar crear el genoma completo de un organismo superior; algo como hacer un ser vivo íntegramente in vitro. La investigación constituyó el punto de partida para el denominado Proyecto Genoma Humano-Write cuyo objetivo es sintetizar genomas enteros de seres humanos a partir de sus componentes químicos y conseguir su funcionamiento en las células vivas. La Escuela de Medicina de Harvard, en Boston, organizó una reunión (sólo por invitación) con 150 científicos, abogados y empresarios para analizar si y cómo construir desde cero un genoma humano completo, tratando de mantener los detalles del encuentro en secreto. No obstante trascendió que los impulsores del Proyecto Genoma Humano-Write no tendrían como objetivo utilizar las células modificadas por ingeniería genética para crear seres humanos sin padres genéticos, su objetivo principal sería reducir el costo de la ingeniería de grandes tramos de ADN y las pruebas de su actividad en las células. De tal modo el proyecto mejoraría en forma rápida los límites conceptuales y técnicas actuales en varios órdenes de magnitud. A la fecha ya han construido genomas virales y bacterianos funcionales, no obstante, construir de cero el genoma de mamíferos plantea una perspectiva de complejidad creciente. Los autores del proyecto esperan ponerlo en marcha este año para lo cual necesitan una financiación inicial de 100 millones de dólares. La suma podría surgir de integrar las subvenciones internacionales existentes en la actualidad para los laboratorios vinculados con la síntesis de material genético. ¿Los beneficios potenciales de una célula humana totalmente sintética constituyen una razón suficiente para dar salto moral tan enorme? Se prevé un plazo de 10 años para sintetizar el genoma humano completo y probado en un laboratorio mediante la sustitución del genoma existente dentro de una célula. Esto estaría todavía muy lejos de hacer un ser humano sintético. Sin embargo, la posibilidad de fabricar una sola célula humana cuyo genoma se realice solamente a partir de la información digital y de las materias primas químicas, requiere de un consenso centrado en el diálogo abierto y continuo sobre las implicaciones éticas, legales y sociales. Un nuevo capítulo de la guerra invisible entre el hombre y los genes por la supremacía en el planeta. 


Lectura complementaria:

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